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研究揭示小苍蝇如何在咸水湖中“潜水”

2017-12-05 10:12:04

 

 

  一种奇怪的苍蝇能在有着完美形状的气泡内“潜水”。如今,人们或许知道了它是如何做到的。
 
  人们在很久以前便知道,碱苍蝇能在美国加州超级咸和强碱性的莫诺湖面下生存,并且以水下藻类为食。每只苍蝇的气泡都同身体上的皮肤很好地拟合在一起:它不会遮住苍蝇的眼睛,从而使其看清楚东西。
 
  作家马克·吐温观察过碱苍蝇。他在1872年的著作《艰难历程》中写道:“你把它们放在水下多久都可以,只要你愿意——它们不会介意的,它们只会引以为豪。”
 
  来自加州理工学院的Michael Dickinson和Floris van Breugel将碱苍蝇和6个其他苍蝇物种放入一盆含有不同盐浓度的水中。当被放入含有高浓度碳酸钠盐的溶液时,碱苍蝇在保持干燥并从水中逃走方面表现得比其他苍蝇物种出色很多。而研究发现,莫诺湖富含碳酸钠盐。
 
  “就是那时,我们发现了一些关于莫诺湖的非常奇怪的事情——它非常‘湿’。”Dickinson介绍说。昆虫通常利用细毛和蜡保持干燥,但这并不足以让莫诺湖水远离它们的皮肤。
 
  Dickinson和van Breugel利用电子显微镜研究了碱苍蝇,发现它们的细毛特别多,而这可能帮助它们抵御湖水。同时,碱苍蝇表面基于碳氢化合物的蜡可能创建了阻挡电流通过的障碍,从而使它们带有正电荷的皮肤同含有很多带负电荷粒子的莫诺湖水隔绝。相关成果日前发表于美国《国家科学院院刊》。
 
  不过,来自英国牛津大学自然历史博物馆的Zoe Simmons指出,当碳酸钠浓度特别高时,此项研究中的碱苍蝇表面开始变湿。这表明如果很多盐分在非常短的时间内被加到莫诺湖中,该物种可能面临着被污染的风险 。(徐徐)
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